尽管这不并意味着探测到火星生命迹象,但仍然非常有趣。

美国航天局的毅力号火星探测器发现了生命构成的基本要素。

任务团队成员宣称,通过检测杰泽罗陨石坑地表石块的成分,毅力号发现了部分石块中的含碳有机物。

澄清一下:这并不意味着探测到火星生命迹象。有机物的产生既能够通过生物方式也能够通过非生物方式,因此仍需要进一步分析杰泽罗陨石坑中的化合物形成的过程。

毅力号不会独自完成所有的工作,它所搜集的样本将于美欧航天局的联合行动中运回地球,这一时间最早可能是年。

美国航天局南加州喷气推进实验室的路德.比格尔在一份声明中表示:“尽管需要等到样本送回地球后才能解决这一问题,但是有机物保存的过程也同样让人非常兴奋。”

“当这些样本运回地球后,它们会在很长一段时间里成为科学研究和发现的资源。”毅力号“SHERLOC”仪器(借助拉曼光谱探测适宜有机化合物生存的环境)的首席研究员比格尔补充道。

汽车般大小的毅力号已于去年二月登陆内宽28英里(45千米)的杰泽罗陨石坑——这一陨石坑在远古时期曾是一片巨大的河流三角洲。

喷气推进实验室的官员在声明中表示,毅力号有两个任务目标:寻找火星古老生命的迹象以及获取人类史上第一份火星样本物质并运回地球。关于后一个目标,截至当前,毅力号携带的43个样本管中已有6根装满样本并封存。其中,4根样本管中装封了重要的岩石样本,1根装封了火星大气样本,另一个样本管则装了检测物质,从而帮助团队成员监测毅力号可能从地球带去的受污染的化合物。

毅力号登陆火星后,先用几个月时间检查了它的设备和系统,同时协助机智号直升机完成开创性飞行任务。这一直升机与毅力号一起登陆了火星。6月初,毅力号开始执行科学任务,并在此后取得了巨大进展。

任务团队成员在新奥尔良举办的美国地理联盟秋季大会上,公布了这一关于火星有机物的发现。

喷气推进实验室的官员在周三发布的声明中表示,SHERLOC在毅力号钻刮出的一些石块内部检测出了有机物,并且在非钻刮石块表面的灰尘中也检测到了有机物。

比格尔说到:“好奇号也在其登陆区域盖尔陨石坑发现了有机物。”好奇号探测器是美国航天局于年8月发射的火星探测器,现正对96英里(千米)宽的盖尔陨石坑实施探测。

他补充到:“SHERLOC设备能够描绘石块内有机物的空间分布情况,并将其与附近发现的矿物质联系起来。这会帮我们了解这些有机物形成的环境。”

图片分别从运行轨道视角和地下视角观测了毅力号从进入杰泽罗陨石坑的“塞塔”区域。下面的图片是探测器RIMFAX设备拍摄的地下“雷达图”;红线表明地下特性与露出地表的抗侵蚀岩石连在一起。

——照片:火星上的美国航天局毅力号探测器

——毅力号探测器证实了火星远古的河流三角洲的存在

——火星样本将于年运回地球:美国航天局和欧洲将如何处理这些样本?

当然,此次任务也包括探测古老的火山活动。

任务团队成员在周三的发布会上表示,毅力号还配置了另一个设备PIXL(通过X射线探测岩石化学物质的行星仪器),这一设备能够更清晰的观测古环境样本。通过对杰泽罗陨石坑南部的塞塔区域中的一小块岩石进行分析,PIXL发现了大量的橄榄石晶体与辉石晶体的结合物。

加利福利亚帕萨迪纳市技术研究所的毅力号项目科学家肯.法利在此份声明中表示:“知晓地理知识的的学生都会知道,当岩石处于慢慢冷却的岩浆中才会形成并固化这一晶体,例如,厚厚的熔岩流、熔岩湖或者岩浆库。”

“后来,水流的多次冲刷改变了岩石性质,使得这块岩石成了未来科学家探寻杰泽罗陨石坑事迹的重要宝藏。科学家也能够通过这块岩石更深入的了解陨石坑地表曾普遍存在哪种水,从而揭示火星的早期历史。”法利说,“我们将会从运载回地球的火星样本中挑出大量有用材料。”

法利和同事们长期以来都对杰泽罗陨石坑的基岩是否是火山石或沉积岩这一问题充满疑惑(比如,由古代河流沉积物质构成)。现在,他们似乎快要知道答案了。尽管如此,仍有许多问题有待解决。比如,这一熔岩石块是否是陨石坑地表层熔岩湖的一部分?或者它是否有可能是在地下岩浆库中形成,只是在岩浆喷发后受到侵蚀?

毅力号将会解答这些困惑以及其他在长期探测过程中产生的问题。

部分探测视角将会拓展到火星的地下区域。同样在周三,任务团队发布了毅力号的首张“雷达图”。其配置的探地雷达探测了地下33尺(10米)深的情况并产生了这一图片。

“毅力号所具备的观测地理特征甚至是地下特征的能力为团队绘制火星地图提供了新的维度。”喷射推进实验室的官员在声明中表示。

BY:MikeWall

FY:秋

如有相关内容侵权,请在作品发布后联系作者删除

转载还请取得授权,并注意保持完整性和注明出处



欢迎转载,转载请注明原文网址:http://www.skjmd.com/zzyfl/16565.html
------分隔线----------------------------